Jun282012

TRASTORNOS DEL ESTADO DE ANIMO (3): TRASTORNO BIPOLAR

Escrito por Jorge Gonzalvo
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En la entrada correspondiente a los trastornos del estado de ánimo comentamos la diferencia entre los dos tipos de trastorno bipolar que se distinguen, el tipo 1 y el tipo 2. Básicamente la diferencia es la gravedad: en el tipo 1 hay un mayor deterioro, puede requerirse de hospitalización y pueden haber síntomas psicóticos, jugándose el desarrollo del trastorno entre un episodio maniaco o un episodio mixto (maniaco y depresivo). El tipo 2 presenta un mayor ajuste, no suele requerir hospitalización ni hay sintomatología psicótica, y se basa en un episodio hipomaniaco.

El trastorno bipolar es una enfermedad crónica, anteriormente conocida como psicosis maniaco-depresiva, que cursa con altibajos emocionales muy extremos, pasando de la euforia/manía a la depresión/disforia, alternándose. Los cambios emocionales son recurrentes y sin el tratamiento adecuado cada vez se suceden más rápidamente, con menos espacio de un ánimo normal entre ellos.

Los pacientes bipolares tienen la sensación de estar fuera de control (fuera de sí), de no poder controlar nada, presentan la experiencia de ser altamente vulnerables y es una de las enfermedades psíquicas con mayor tasa de suicidio.

Los episodios depresivos suelen ser más conscientes para el enfermo, y pasan más desapercibidos a los allegados; en cambio con los episodios maniacos sucede a la inversa: son los demás quienes los detectan y uno mismo quien no los reconoce. Los episodios maniacos suelen acompañarse de ideas de referencia, de tipo paranoide, y/o de ideas delirantes, sobre todo de grandiosidad. Esto les lleva a querer abarcar muchas actividades, a iniciarlas y comprometerse en ellas, pero no pueden abarcarlas todas, resultan excesivas; pasado el periodo de euforia pueden darse cuenta y abandonar algunas de ellas o entrar en fase depresiva y sentirse muy mal por no llevarlas a cabo.

Una señal habitual del cambio de ánimo es la alteración en el sueño, una mayor o menor necesidad de dormir suele ser un indicador fiable de que se pasa a fase depresiva o maniaca respectivamente.

La terapia, para un trastorno crónico, debería ser continuada, mantenerse durante toda la vida, si bien llega un momento en que bastan con sesiones mensuales de seguimiento y prevención de recaídas (salva que ocurra una nueva crisis y deba retomarse puntualmente una continuidad mayor). Además debe combinar la farmacoterapia (básicamente el litio) con la psicoterapia. Este proceso terapéutico frena la mayoría de brotes y permite llevar una vida normalizada, sin embargo muy pocos pacientes lo aceptan, prefiriendo abandonar la terapia y mantenerse sólo con medicación, lo que les priva de habilidades para enfrentarse a los brotes por ellos mismos.

La psicoterapia para el trastorno bipolar incluye: orientaciones educativas (información) sobre el trastorno y su tratamiento, tanto para el enfermo como para su familia; aprender a detectar los síntomas y reconocerlos (tanto para tomar consciencia de la enfermedad y no negarla, como para detectar las recaídas con margen suficiente para actuar sobre ellas), la representación gráfica de la historia vital del paciente, de su trastorno y la hoja resumen de los síntomas; trabajar la adherencia al tratamiento previendo las dificultades que puedan surgir y trabando sobre ellas; seguimiento de síntomas asociados como ansiedad, vergüenza y otros; restructuración cognitiva, técnicas de control de estrés psicosocial, y finalmente habilidades de solución de problemas y habilidades sociales enfocadas al día a día del paciente. Con este trabajo se puede lograr que el paciente recupere un equilibrio afectivo en su vida.

Última actualización el Jun292012

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